정경두 장관, 에스퍼 美 국방장관과 한미 국방장관 회담 가져
정경두 장관, 에스퍼 美 국방장관과 한미 국방장관 회담 가져
  • 조시현
  • 승인 2019.08.09 15:04
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에스퍼 美 장관 "한미동맹은 한반도 및 동북아의 평화와 안보의 핵심축"
정경두 장관 "한미동맹은 한반도의 항구적인 평화를 정착시켜 나가는 원동력"

지난 6월 취임 이후 처음으로 방한한 마크 에스퍼 미국 국방장관은 9일 “한미동맹은 한반도 및 동북아의 평화와 안보의 핵심축”이라며 한미동맹의 중요성에 대해 강조했다.

에스퍼 장관은 이날 오전 서울 용산구 국방부 청사에서 열린 한미 국방장관 회담 모두발언에서 “한미 양국은 전쟁 속에서 형성된 유대 관계를 갖고 있다”며 이같이 말했다.

그는 “한미 양국은 평화로운 한반도와 자유롭고 개방된 인도-태평양 지역에 대한 비전을 공유한다”이라고 거듭 강조했다.

이어 “여기엔 북한 관련 사안들에 대한 긴밀하고 지속적인 협조와 외교가 진행될 수 있는 여지를 만들면서 한미 연합군의 대비 태세를 보장하는 것이 포함된다”며 “우리는 역내 우방국들과 함께 북한이 한반도의 완전하고 검증가능한 불가역적인 비핵화(CVID)에 참여하기 전까지 유엔 안전보장이사회의 제재를 단호하게 집행할 것”이라고 언급했다.

에스퍼 장관은 대북 문제에 대해 “우리는 역내 우방국들과 함께 북한이 한반도의 완전하고 검증 가능한 불가역적 비핵화(CVID)에 참여하기 전까지 유엔 안보리의 제재를 단호하게 집행할 것”이라고 말했다.

그러면서 “싱가포르 공동성명의 모든 약속에 대한 진전을 이룩하기 위해 북한과 외교적으로 접촉할 의지가 있다”고 강조했다.

에스퍼 장관은 한미 전시작전통제권(전작권) 전환 문제에 대해 “조건을 기초로 미군 사령관이 가진 전작권을 한국군 사령관에게 넘기는 문제에서 진전이 있다는 것을 잘 알고 있다”며 “이는 우리가 동맹으로서 갖는 신뢰의 힘을 보여주는 대목이자 그 어떤 상대도 필적할 수 없는 전략적 이점”이라고 언급했다.

다만 에스퍼 장관은 최근 관심을 모으고 있는 ‘방위비 분담금 협상’, ‘호르무즈 파병’, ‘한일군사정보보호협정'(GSOMIA)’, ‘아시아지역 중거리미사일 배치’ 등에 대해서는 모두발언에서 언급하지 않았다.

정경두 국방부 장관은 이날 모두발언에서 최근 북한의 단거리 탄도미사일 발사, 일본의 경제 보복조치, 중국과 러시아의 카디즈(방공식별구역) 침범 등을 거론하며 현재 안보상황이 엄중하다고 말했다.

정 장관은 “안보환경이 엄중한 시기에 에스퍼 장관과 한반도 안보상황과 한미동맹에 대해 논의하는 것은 매우 의미가 매우 크다”며 “우리 국민들께는 한미 연합방위태세와 한미동맹이 그 어느 때보다도 굳건하게 강력함을 재확인시키는 계기가 될 것”이라고 말했다.

이어 “한미동맹은 지구상 마지막 남은 냉전체제를 해체하고, 한반도의 항구적인 평화를 정착시켜 나가는 원동력이자, 동북아 지역의 평화와 안정을 위해 중심적인 역할을 해나갈 것”이라고 덧붙였다.

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